Hier vergroten: A A A A

Nederlandse radioantenne in 2018 naar de maan

Nederlandse radioantenne in 2018 naar de maan

Voor de Radboud-sterrenkundige Heino Falcke uit Nijmegen is 2018 een belangrijk jaar. Zijn bestemming: de achterkant van de maan. In dat jaar reist er namelijk voor het eerst een Nederlandse radioantenne mee met een Chinese ruimtemissie. Een belangrijke stap in de jarenlange droom van Falcke, die een radiotelescoop op de maan wil bouwen.

‘Dit hele verhaal begon door een tv-uitzending over LOFAR’, aldus Falcke. LOFAR is de grootste radiotelescoop van de wereld, die bestaat uit duizenden sensoren in Nederland en de rest van Europa. ‘Toen de verslaggever vroeg waarom ik sterrenkundige ben geworden, vertelde ik hoe ik als vijfjarig jongetje onder de indruk was van beelden van een astronaut op de maan. Vervolgens kwam ter sprake dat een LOFAR op de maan een goed idee zou zijn. Een paar dagen na de uitzending werd ik gebeld door een Duits bedrijf dat graag wilde samenwerken.’

Denktanks

‘Ideeën over een telescoop op de maan bestaan al sinds de jaren zeventig, maar raakten op de achtergrond. De maan, daar valt niets meer te ontdekken, was de gedachte. Wij bliezen het idee rond 2005 nieuw leven in met denktanks, wetenschappelijke studies en conferenties. De eerste poging tot een missie liep stuk op politieke beslissingen, maar als sterrenkundige moet je opportunistisch en flexibel zijn. We begonnen dus opnieuw, en kleiner, met een plan voor één antenne op de maan.’

Een flinke portie doorzettingsvermogen was dus noodzakelijk. ‘Ik investeer altijd een beetje tijd in gekke projecten. Die blijken uiteindelijk vaak te werken’, lacht Falcke. ‘Zo ging het hier ook. Onverwachts kregen we vorig jaar een telefoontje uit China, ze wilden dolgraag met ons samenwerken.

Vanaf dat moment raakten de plannen weer in een stroomversnelling. Gelukkig konden we snel schakelen. In Europa zou dit project zo tien jaar duren, maar nu hebben we slechts twee jaar de tijd. Dat betekent wel dat we onze ambities iets moeten bijstellen, maar we grijpen deze kans met beide handen aan.’

 

 Bron: Ouderenjournaal, 2 juli 2016

Gepubliceerd op maandag 4 juli 2016

<< Terug naar het overzicht

©Zilver Wonen Fonds Beheer B.V. 2021 | Privacy Statement | Contact: +31 (0)20 54 737 27 | info@zilverwonenfonds.nl